Pourquoi Helsinki ?

Citytrip à Helsinki-0Dans la catégorie citytrips, il faut bien reconnaître qu’on a réellement l’embarras du choix. Parmi les destinations à une poignée d’heure de vol, il y a Helsinki. Alors, quitte à choisir une destination nordique, pourquoi s’envoler pour la capitale finlandaise plutôt que pour son homologue suédoise, Stockholm, ou encore pour Copenhague? Après mes quatre journées passées à Helsinki, j’ai eu envie de vous faire un résumé, en texte et en image, de ce qui m’a marquée. Alors, les trois grands atouts de cette jolie ville situé sur la côte baltique, à mes yeux, c’est quoi?

Helsinki-FoodLa gastronomie finlandaise, et son renouveau, étaient au coeur de ce séjour. L’idée? Découvrir en quoi la cuisine du pays le plus septentrional d’Europe évolue positivement. Si, peut-être à tort, on a en tête les petites boulettes de viande dès qu’on pense à la cuisine suédoise, quelle image a-t-on de la cuisine finlandaise? Personnellement, je n’avais aucune idée de ce que j’allais pouvoir trouver dans mon assiette, à part des brioches à la cannelle. Et là, j’avoue réellement avoir été séduite par l’approche des jeunes chefs finlandais. Au coeur de leurs recettes, les produits frais et locaux (et souvent bio!) sont travaillés avec finesse et originalité. Tous ceux qu’on a rencontrés, de Matti Jämsen, Executive Head Chef du très réputé G.W.Sundmans et candidat finlandais au prochain Bocuse d’Or, en passant par Ari Ruoho, Head Chef au restaurant Nokka, n’ont eu qu’un mot à la bouche: l’amour du produit et la recherche d’authenticité. De la mise en bouche au dessert. Chez ces derniers, légumes, viandes, poissons, sont sublimés grâce à une maîtrise parfaite des cuissons et des mélanges de saveurs. Pas étonnant qu’ils aient été approchés par Finnair pour imaginer les menus en classe affaires sur les vols long-courriers! A noter également que la version hipster de la jeune génération de toqués des marmites ne déçoit pas non plus. C’est le cas du tout jeune restaurant ASK, offrant d’ailleurs sur son site un sublime behind-the-scenes qui va bien au-delà des fourneaux du chef Filip Langhoff, ou encore aux jeunes établissements implantés au sein de Teurastamo, les anciens abattoirs de la ville magnifiquement réhabilités. Le QG, entre parenthèses, de Smokery B, le temple de la grillade chic et végétarienne. Quant aux férus de marchés couverts, impossible pour eux de manquer le célèbre Old Market Hall, rouvert récemment, ses stands remplis de choses délicieuses (à l’image de la fromagerie!) et Story, son nouveau café scandinave en vogue. Ici, ce qui est bon et beau. Et inversement!

Helsinki-DesignSi je vous dis design scandinave, allez-vous directement penser à la Finlande? Peut-être pas! Et pourtant, là encore, les belles surprises sont au rendez-vous. Parmi ces enseignes qui ont la cote, il y a évidemment iittala, un « timeless design since 1881 » comme le dit si bien son slogan. Les prix sont un peu élevés mais qu’est-ce que c’est beau, avec un gros coup de coeur pour la vaisselle! Tout comme celle de chez Arabia, notamment la collection dédiée aux irrésistibles Moumines, dont les pièces vintage s’arrachent d’ailleurs à prix d’or sur les brocantes. Et, enfin, pour les modeuses, impossible de rentrer au pays sans avoir shopper un souvenir chez Marimekko. LA référence. D’ailleurs, si vous avez peur de passer à côté des labels tendance, direction le grand magasin Stockmann. Le Bon Marché Rive Gauche façon finnoise.

Helsinki-NatureMon premier coup de coeur avec la nature finlandaise, je l’ai eu à Laponie. Cette neige d’un blanc immaculé, ces paysages renversants, ce calme saisissant. Cette fois, j’ai eu l’occasion de découvrir la nature finlandaise par de belles journées d’automne. Ses bois, ses champignons sauvages, ses animaux, ses lacs. Les cartes postales ne mentent pas! Et d’ailleurs, si vous souhaitez concilier nature et bien-être, tentez absolument l’expérience du sauna à fumée et du traditionnel saut dans l’eau fraîche qui s’en suit. Impression de bout du monde garantie, à seulement 3 heures de vol!

Photos: Alerte à Liège // Merci à Visit Finland pour l’organisation de ce voyage!

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